Algodão OGM melhora segurança alimentar
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Imagem: Pixabay
MUNDO

Algodão OGM melhora segurança alimentar

No entanto, para cada quilo de fibra produzida, 1,65 quilo de caroço de algodão é desperdiçado
Por: -Leonardo Gottems

O uso de caroço de algodão como alimento tem sido uma meta não cumprida de muitos criadores de plantas até que Keerti Rathoreel, professor da Texas A&M University (EUA), desenvolveu com sucesso sementes de algodão livres de gossipol. Esse avanço tem o potencial de contribuir significativamente para a segurança alimentar global.

Segundo a  Scientia , mais de 20 milhões de agricultores em todo o mundo dependem do algodão para sua subsistência. No entanto, para cada quilo de fibra produzida, 1,65 quilo de caroço de algodão é desperdiçado principalmente porque contém um composto tóxico natural chamado gossipol.  As plantas de algodão produzem gossipol como proteção natural contra infecções microbianas e pragas de insetos. Mesmo humanos e outros animais reagem a altas concentrações de gossipol, que podem causar danos aos órgãos e distúrbios sanguíneos. Através do processamento do óleo de semente de algodão, o gossipol pode ser removido e usado para fritar e assar. No entanto, sua proteína abundante só pode ser usada para alimentação de gado.

Rathore e sua equipe usaram  técnicas de edição de genes  para impedir a produção de gossipol em sementes de algodão. Usando interferência de RNA, eles foram capazes de silenciar genes envolvidos na produção de gossipol. Conhecido como 'Ultra-Low Gossypol Cottonseed' (ULGCS), o traço de algodão foi aprovado pela Food and Drug Administration (FDA) dos EUA para alimentação humana e animal em 2019.  Seu baixo custo de produção e proteína de alta qualidade fazem deste algodão um dos as ferramentas mais promissoras para combater a fome e a desnutrição no mundo.


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