Bactéria que aumenta produção de arroz pode chegar ao mercado em 2005

Agronegócio

Bactéria que aumenta produção de arroz pode chegar ao mercado em 2005

Bactéria reduz gasto em até 30%
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O arroz é o cereal mais consumido no mundo. No Brasil, a sua produção só perde para o milho e a soja. Mas produzir este que é um dos principais alimentos da mesa do brasileiro é bastante oneroso para o agricultor. Para se plantar um hectare, por exemplo, são necessários cerca de 100 quilos de fertilizante nitrogenado, o que eqüivale a um custo médio de 180 reais.

Com o objetivo de reduzir este custo, a Embrapa Agrobiologia(Seropédica/RJ), Unidade da Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuária, vinculada ao Ministério da Agricultura, Pecuária e Abastecimento, vem pesquisando há mais de 20 anos a utilização de bactérias fixadoras de nitrogênio nesta cultura. Segundo os pesquisadores, até o final deste ano, o agricultor terá um inoculante capaz de reduzir este gasto em até 30 por cento.

A identificação de uma bactéria eficiente para fixar o nitrogênio do ar no arroz foi realizada pelos pesquisadores em 1990. Desde então, a pesquisa estuda a interação entre a planta e alguns gêneros de bactérias diazotróficas (que fixa nitrogênio). Os resultados mostram que dentre elas, algumas estirpes de Herbaspirillum seropedicae são mais eficientes e podem aumentar em até de 30 por cento a produção de grãos. Além disso, os estudos revelaram que a aplicação deste microrganismo resulta também num grão mais protéico.

De acordo com a pesquisadora Vera Baldani, a expectativa inicial era de lançar o inoculante com esta bactéria em 2000. No entanto, com o aumento do conhecimento, os cientistas resolveram fazer mais testes. Além dos experimentos em casa de vegetação e na área experimental da Embrapa Agrobiologia, em Seropédica, hoje os pesquisadores realizam testes em várias regiões do Brasil para verificar a eficiência agronômica desta bactéria na cultura do arroz.

"Já existem empresas de inoculante interessadas nesta tecnologia, mas como tivemos variações nos dados, decidimos esperar mais", afirma a pesquisadora.

Economia para o país

O Brasil tem hoje 4,9 milhões de hectares plantados com arroz. O gasto com fertilizante nitrogenado chega a 882 milhões de reais. A tecnologia que está sendo desenvolvida pela Embrapa Agrobiologia pode reduzir este custo em cerca de 264 milhões.

O maior exemplo de aplicação de inoculante feito com bactérias fixadoras de nitrogênio em produção de grãos é a soja. Neste caso, a tecnologia possibilita ao país uma economia de 3 bilhões de dólares.


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