Cereais de espécies diferentes trocam genes entre si
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Imagem: Eliza Maliszewski
ESTUDO

Cereais de espécies diferentes trocam genes entre si

Os segredos genéticos roubados lhes dão uma vantagem evolutiva
Por: -Leonardo Gottems

Um novo estudo revela que cereais como trigo, arroz ou milho têm o hábito de tomar um atalho evolutivo e "pegar emprestado" genes de seus vizinhos. Isso lhes dá uma vantagem adaptativa que lhes permite crescer mais, mais altos e mais vigorosos.  

Aproveitar esse processo melhoraria a produtividade da safra e poderia ajudar a torná-la mais resistente às mudanças climáticas. A pesquisa, liderada pela University of Sheffield, é a primeira a mostrar que o processo, conhecido como transferência horizontal de genes, está disseminado por toda a família das gramíneas. 

Os segredos genéticos roubados lhes dão uma vantagem evolutiva, permitindo que cresçam mais rápido, maior ou mais forte e se adaptem a novos ambientes com mais rapidez. Essas descobertas podem impulsionar trabalhos futuros para desenvolver plantações que sejam mais resistentes aos efeitos das mudanças climáticas e ajudar a resolver os problemas de segurança alimentar. 

A equipe de Sheffield estudou gramíneas, plantas herbáceas que incluem algumas das plantas mais importantes do ponto de vista econômico e ecológico, como trigo, milho, arroz e cevada (que são as mais cultivadas no mundo). 

 “As gramíneas estão tomando um atalho evolutivo ao pegar emprestado genes de seus vizinhos. Usando o trabalho de detetive genético para rastrear a origem de cada gene, encontramos mais de 100 exemplos em que o gene tinha uma história significativamente diferente da espécie em que foi encontrado ", diz o autor Dr. Luke Dunning, pesquisador do Departamento de Ciências Animais e Vegetais da Universidade de Sheffield. 


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