Ciência da luz pode reduzir pesticidas
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Imagem: Divulgação Vigna
TECNOLOGIA

Ciência da luz pode reduzir pesticidas

Um método é usar o manejo integrado de pragas (MIP)
Por: -Leonardo Gottems

A Aston University está colaborando com a Harper Adams University para pesquisar e desenvolver tecnologia que usa luz para monitorar a saúde das culturas. De acordo com a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação, até 40% da produção agrícola global é perdida anualmente devido a pragas. Todos os anos, doenças de plantas custam à economia global mais de US$ 220 bilhões e insetos invasores, pelo menos, US$ 70 bilhões.

A pesquisa baseada em Midlands usará morangos para testar a nova tecnologia. A fruta vale £ 350 milhões para a economia do Reino Unido, mas é vulnerável ao pulgão da batata, que tem o potencial de acabar com uma safra anual. As culturas são atualmente tratadas com pesticidas, mas há uma pressão crescente para encontrar alternativas devido ao impacto ambiental.

Um método é usar o manejo integrado de pragas (MIP) para criar um sistema de alerta precoce. Ele monitora as plantas quanto ao acúmulo de insetos e doenças, em vez de pulverizá-las com produtos químicos, mas até agora provou não ser confiável e caro.

O novo projeto usa desenvolvimentos recentes em tecnologia fotônica que pode analisar baixos níveis de compostos orgânicos voláteis (COVs) emitidos pelas plantas, indicando sua saúde. Isso é combinado com hardware de aprendizado de máquina que torna prático o uso de inteligência artificial em ambientes de negócios. O professor David Webb, do Aston Institute for Photonics Technologies (AIPT), diz que “melhores tecnologias de monitoramento de pragas de invertebrados e doenças de plantas ajudarão significativamente a reduzir as perdas de colheitas”.


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