Erva gigante é uma fonte de bioetanol
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Imagem: Universidade de Hohenheim
PESQUISA

Erva gigante é uma fonte de bioetanol

Planta pode contribuir significativamente para a redução das emissões de gases de efeito estufa
Por: -Eliza Maliszewski

Uma redução significativa de gases de efeito estufa é viável. Esta é a conclusão a que chegaram pesquisadores da Universidade de Hohenheim, em Stuttgart, na Alemanha. O truque: uma combinação de produção de bioetanol a partir de recursos renováveis ??com tecnologias de captura e armazenamento de carbono. Dependendo da abordagem de cálculo utilizada, é provável uma redução de mais de 100 por cento em comparação com a referência da UE para combustíveis fósseis – o que significa que pode até haver um saldo negativo de CO 2. Os processos usam a grama gigante miscanthus, que provou com sucesso sua adequação para esta forma de produção de biocombustível dentro do projeto conjunto europeu GRACE .

Uma medida importante para mitigar as mudanças climáticas é a emissão de menos gases de efeito estufa. O setor de transporte, em particular, pode dar uma contribuição significativa aqui, por exemplo, substituindo a gasolina derivada de petróleo fóssil por bioetanol feito de matérias-primas renováveis.

Como essa tecnologia já estabelecida pode ser otimizada ainda está sendo investigada por pesquisadores dentro do projeto conjunto "Crescimento de Culturas Industriais Avançadas em Terras Marginais para Biorrefinarias" (GRACE) em uma nova abordagem: "Se você combinar a produção de bioetanol com captura de carbono e tecnologias de armazenamento , você pode ajudar a remover o dióxido de carbono (CO 2 ) da atmosfera", afirmou o coordenador do projeto, Dr. Andreas Kiesel, do Departamento de Produtos Biológicos da Bioeconomia da Universidade de Hohenheim.

Juntamente com pesquisadores croatas, um novo projeto de biorrefinaria está sendo desenvolvido na Croácia para esse fim: Uma usina de bioetanol deve ser integrada em uma refinaria de petróleo existente de propriedade da empresa de petróleo e gás INA em Sisak. O objetivo é comprimir o CO 2 criado durante a produção de bioetanol, injetá-lo nas cavidades existentes de reservatórios de petróleo esgotados e armazená-lo lá por várias centenas de anos.

De acordo com o Dr. Jan Lask, responsável por este subprojeto na Universidade de Hohenheim, a localização oferece duas grandes vantagens: "Por um lado, a refinaria está próxima de reservatórios de petróleo esgotados que podem ser usados ??para armazenamento de CO e esses reservatórios são, de acordo com especialistas, estáveis ??a longo prazo pelos próximos 1.000 anos e além."

Por outro lado, estima-se que existam cerca de 60.000 hectares de terras agrícolas não utilizadas no município de Sisak-Moslavina, algumas das quais podem ser usadas para produzir a biomassa necessária para a produção de bioetanol. Grandes partes desta terra foram usadas para agricultura no passado, mas foram abandonadas durante a guerra iugoslava na década de 1990.

Miscanthus – mais do que apenas uma alternativa às matérias-primas fósseis

Os pesquisadores estão prestando atenção especial ao Miscanthus x giganteus. Originária do Sudeste Asiático, esta grama gigante cresce até três metros de altura e é extremamente robusta. "Miscanthus pode ser cultivado nas chamadas terras marginais que não são adequadas para o cultivo lucrativo de outras culturas. Desta forma, as terras não utilizadas podem ser cultivadas novamente sem competir com culturas alimentares e forrageiras ou outros produtos", explicou o Dr. Lask.

Uma vez estabelecido como uma cultura permanente, o miscanthus não apenas reduz o risco de erosão e estabiliza o solo, mas também suprime efetivamente o crescimento de ervas daninhas. Isso é relevante porque o arbusto falso índigo (Amorpha fruticosa), uma planta invasora nativa da América do Norte, está se espalhando rapidamente na área em questão. "O cultivo em grande escala de miscanthus pode ser uma opção para reduzir a propagação desta espécie", disse o Dr. Lask.

Não apenas uma cultura energética promissora

De acordo com os cálculos dos pesquisadores, a produção de bioetanol a partir de miscanthus em combinação com o armazenamento de carbono pode contribuir significativamente para reduzir as emissões de gases de efeito estufa no setor de transporte europeu : a referência da UE para combustíveis fósseis é, portanto, provável - o que significa que pode até haver um saldo negativo de CO 2 .

Apesar de seu entusiasmo pelas possibilidades da bioeconomia, os parceiros também querem testar se pode haver efeitos negativos para as pessoas e o meio ambiente e qual intensidade de cultivo de biomassa é segura e sensata. Um possível efeito negativo seria se o cultivo mais intensivo de biomassa expulsasse outros usos da terra, por exemplo. Na melhor das hipóteses, seriam criados empregos, especialmente em áreas da Croácia que estão desertas desde o conflito nos Balcãs.

No projeto europeu de bioeconomia Growing Advanced Industrial Crops on Marginal Lands for Biorefineries (GRACE), a Universidade de Hohenheim reúne 22 parceiros de projetos da ciência, agricultura e indústria de toda a Europa. Estes incluem a Universidade e Pesquisa de Wageningen, AgroParisTech e a Universidade de Bolonha, todos os quais com a Universidade de Hohenheim uniram forças na Universidade Europeia de Bioeconomia (EBU). Objetivos: Promover a cooperação entre produtores de biomassa e empresas de processamento na Europa, criando cadeias de valor sem costura e tornando a produção de biomassa mais atraente com novos tipos de culturas, métodos de cultivo inovadores e uso de áreas anteriormente não utilizadas.


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