EUA usarão mosquitos transgênicos para combater Zika

Imagem: Pixabay

ALTERNATIVA

EUA usarão mosquitos transgênicos para combater Zika

O objetivo da pesquisa é descobrir se os mosquitos transgênicos são uma alternativa viável à pulverização de inseticidas
Por: -Leonardo Gottems
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A empresa britânica Oxitec recebeu aprovação estadual e federal da Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos (EPA) para liberar mosquitos geneticamente modificados (OGM) em um projeto piloto planejado para o Florida Keys a partir de agora até 2022 e também para possíveis usos no Condado de Harris, Texas, a partir de 2021.  

O objetivo da pesquisa é descobrir se os mosquitos transgênicos são uma alternativa viável à pulverização de inseticidas na tentativa de controlar o mosquito invasivo Aedes aegypti que espalha a zika, dengue, febre amarela e outras doenças. O projeto emprega a tecnologia de mini cápsulas “Friendly” da Oxitec, que funciona através do uso de um sistema patenteado que a empresa desenvolveu para conter os óvulos de seus machos OGM Aedes aegypti, que não “mordem” e se limitam a se reproduzir. 

Quando colocada em uma pequena caixa d'água, a cápsula libera os machos, que então se dispersam para acasalar com as fêmeas do tipo selvagem Aedes aegypti em uma área de até dois ou mais acres. Como os machos contêm um gene autolimitado, a prole que eles produzem não vive até a maturidade, suprimindo naturalmente a população. Será a primeira vez que mosquitos "amigáveis" serão lançados nos Estados Unidos. 

"Existe um amplo consenso entre as autoridades de saúde pública nos Estados Unidos de que uma nova geração de ferramentas de controle de vetores seguras, direcionadas e econômicas é urgentemente necessária para combater a crescente ameaça representada pelo Aedes aegypti sem afetar o ecossistema", diz Gray Frandsen, CEO da Oxitec, em um comunicado à imprensa. "Estamos satisfeitos que os reguladores estaduais da Flórida e da EPA, após extensas revisões científicas, tenham aprovado nossos testes de demonstração e esperamos continuar colaborando com nossos parceiros locais à medida que eles abordam o assunto", completa. 


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