Genes antagonistas modificam crescimento do arroz
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Imagem: Pixabay

DESCOBERTA

Genes antagonistas modificam crescimento do arroz

Descoberta pode ser útil para crescimento em solo mais alagado
Por: -Leonardo Gottems
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Cientistas da Universidade de Nagoya e seus colegas no Japão identificaram dois genes antagonistas envolvidos no crescimento do caule da planta do arroz. Suas descobertas, publicadas na revista Nature, podem levar a novas maneiras de modificar geneticamente as plantações de arroz. 

Culturas mais longas de arroz em águas profundas são plantadas no Sul da Ásia e na África Ocidental para sobreviver às inundações. As variedades mais curtas de arroz em casca são amplamente cultivadas em todo o mundo porque são mais fáceis de colher. 

Um dos principais impulsionadores do crescimento das plantas é um hormônio chamado ácido giberélico. Ativa a divisão celular no tecido do tronco, fazendo com que o tronco se alongue. Os criadores sabem que podem controlar a altura das plantas estimulando ou inibindo a atividade do ácido giberélico. No entanto, não está claro exatamente como isso funciona. 

O biocientista Motoyuki Ashikari estuda o crescimento e a evolução do arroz há anos. Ele e uma equipe de pesquisadores conduziram estudos genéticos e identificaram dois genes que estão envolvidos na regulação do crescimento da planta do arroz. “Mostramos que o ácido giberélico é necessário, mas não suficiente, para o alongamento do caule”, diz Ashikari. 

Curiosamente, os dois genes, chamados INTERNAL ELONGATION ACCELERATOR 1 (ACE1) e DECELERATOR 1 (DEC1), se neutralizam como parte do processo de regulação. 

Na presença de ácido giberélico, a ACE1 estimula a divisão celular e o alongamento das seções "internódios" do caule do arroz de alto mar. A variedade mais curta de arroz em casca não tinha um gene ACE1 funcional, mas tinha um gene homólogo semelhante ao ACE1 que se ativava para ativar o alongamento do caule em um ponto diferente no desenvolvimento da planta. 

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