Motivados pela seca, Chilenos criam mais alimentos OGMs
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Motivados pela seca, Chilenos criam mais alimentos OGMs

O Chile sofreu o pior seca de sua história por 10 anos consecutivos
Por: -Leonardo Gottems
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Enquanto Santiago está em quarentena há vários meses, e o país vive um clima de acaloradas discussões políticas, no laboratório da Dra. Claudia Stange da Universidade do Chile, alguns pequenos rebentos de maçã, kiwis e tomate, que foram geneticamente modificados para melhorar o seu conteúdo nutricional e resistência à seca e solos salinos. 

O Chile sofreu o pior seca de sua história por 10 anos consecutivos, e embora o inverno de 2020 tenha sido uma trégua momentânea, esses projetos são vistos como uma ferramenta importante, entre várias outras, para o país enfrentar as mudanças climáticas e frequentes secas quando a pandemia e as principais discussões políticas voltam ao normal. 

A Dra. Stange é bioquímica pela Universidade do Chile e em 2004 obteve o Doutorado em Ciências Biológicas pela Universidade Católica do Chile, com uma tese sobre interação planta-patógeno. Seu interesse pelas plantas vem desde a infância, quando por diversão e curiosidade polinizou e cruzou flores na cidade de Puerto Montt, sua cidade natal. 

“Você já leu sobre o famoso "arroz dourado? É um projeto humanitário iniciado por cientistas alemães para desenvolver um arroz transgênico rico em carotenóides, pigmentos vegetais com grande poder antioxidante e que são precursores da vitamina A, um nutriente quase inexistente na dieta alimentar de vários países asiáticos em desenvolvimento. Esse problema que gera cerca de um milhão de mortes e milhares de casos de cegueira infantil a cada ano”, disse. 

O primeiro projeto que começou em 2011 financiado por um projeto Fondef, tinha um objetivo semelhante ao Golden Rice, pois buscava desenvolver mudas de macieira transgênica com genes para sintetizar carotenóides em frutas. Por questões técnicas e de tempo de trabalho, a engenharia genética é a melhor ferramenta para modificar essa via metabólica dos carotenóides, em comparação com os métodos convencionais. 


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