Pesquisa sugere biofungicida natural e mais eficaz
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Imagem: Aline Merladete
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Pesquisa sugere biofungicida natural e mais eficaz

Moléculas de dsRNA, semelhantes a usadas em vacinas, podem controlar fungos na soja
Por: -Eliza Maliszewski

As doenças fúngicas das plantas são normalmente tratadas por meio da aplicação de fungicidas, que não são tóxicos apenas para os patógenos causadores dessas doenças, mas também para outros organismos, incluindo humanos, animais e meio ambiente, especialmente após longas e repetidas aplicações. Um artigo recente resume uma tentativa de usar moléculas de dsRNA, que não são tóxicas por si mesmas e estão presentes em todos os organismos vivos, para controlar doenças fúngicas em plantas.

"Nossa pesquisa explora o potencial do uso de moléculas de dsRNA (semelhantes às moléculas de mRNA usadas nas vacinas Pfizer e Modern) como biofungicidas para o controle de doenças fúngicas de plantas", explicou Zhi-Yuan Chen, patologista de plantas da Louisiana State University Agricultural Centro. 

Como primeiro passo em seu estudo, Marija Zivanovic, um estudante graduado e seu orientador, Dr. Zhi-Yuan Chen, selecionaram cinco genes do agente causal de Cercospora Leaf Blight (CLB) na soja e moléculas dsRNA sintetizadas com sequências idênticos a esses genes.

Os DsRNAs não são tóxicos para organismos não visados ??ou prejudiciais ao meio ambiente. Eles carregam informações genéticas específicas da espécie que os tornam tóxicos apenas para os patógenos visados .

"Por meio de modificações e ajustes, fomos capazes de produzir consistentemente dsRNAs em grandes quantidades. Essa abordagem de produção é consideravelmente menos cara do que os métodos comerciais, usados ??anteriormente para estudar patógenos fúngicos , e nos permitiu rastrear a capacidade desses dsRNAs de suprimir a produção de cercosporina pelo patógeno ", disse Chen. "Descobrimos que o dsRNA produzido a granel em células bacterianas pode ser usado para suprimir a produção de toxinas fúngicas em condições de laboratório."

O DsRNA feito a partir de vários genes de fungos foi eficiente na supressão da produção de toxinas, o que é promissor para futuras aplicações em plantas e no controle de uma das doenças fúngicas mais importantes da soja no sul dos Estados Unidos. Os dois dsRNAs mais potentes identificados por meio deste método de triagem simples são atualmente sendo testados quanto à sua capacidade de reduzir CLB em plantas de soja .

"Acreditamos que esta é a primeira vez que o dsRNA foi usado com sucesso para suprimir a produção de toxina neste importante patógeno da soja, demonstrando o potencial do uso do dsRNA produzido em bactérias para controlar doenças fúngicas em plantas", acrescentou Zivanovic. "Esta abordagem também pode ser usada para gerenciar com eficácia vários patógenos de um gênero, aplicando dsRNA que tem como alvo os genes conservados ."

Sua pesquisa oferece uma maneira nova, econômica e potencialmente mais eficaz de gerenciar doenças de plantas e aumentar a sustentabilidade da produção agrícola. Ao contrário dos pesticidas comerciais que precisam ser aplicados com antecedência para degradar os resíduos a níveis seguros, o DsRNA provavelmente poderia ser aplicado um dia antes da colheita sem causar danos ao consumidor. Essa abordagem também oferece uma solução para reduzir o desenvolvimento de resistência a fungicidas em populações de patógenos.

A pesquisa foi publicada na Phytopathology . 

* Com informações de Phys.org


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