Universidade usará esterco bovino para aquecer campus
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Imagem: Pixabay
TECNOLOGIA

Universidade usará esterco bovino para aquecer campus 

Inverno é muito rigoroso
Por: -Leonardo Gottems

A Cornell University, uma das mais prestigiadas em ciências agrícolas e ambientais nos Estados Unidos, está considerando uma proposta para converter estrume de gado em metano e usá-lo em combinação com energia geotérmica para aquecer o campus durante o inverno. No Journal of Renewable and Sustainable Energy, os cientistas envolvidos no projeto forneceram uma análise detalhada das questões necessárias para fazer o trabalho funcionar, incluindo considerações científicas, econômicas e de política energética. 

A universidade está envolvida em uma iniciativa para desenvolver fontes e serviços de energia renovável, com o objetivo de reduzir sua pegada de carbono em 100% até 2035. Essas metas estão se mostrando difíceis de serem alcançadas em regiões frias, como Ítaca, pois são necessários mais de seis meses de aquecimento no inverno em seus prédios e laboratórios. 

As necessidades de aquecimento são uma parte importante do uso de energia de Cornell e representam um desafio nos horários de pico. A universidade está desenvolvendo um projeto geotérmico que fornece calor a partir de água quente retirada de 3 a 4 quilômetros de profundidade. Isso fornecerá aquecimento de nível básico adequado, mas não seria economicamente atraente para atender à demanda de pico. 

Para atender à necessidade de mais calor no auge do inverno, os pesquisadores propõem um sistema para converter o esterco de gado das fazendas leiteiras da escola, que abrigam 600 vacas, em metano e outros produtos. O método emprega um processo de três estágios, onde o estrume é primeiro digerido biologicamente com micróbios para produzir biogás, uma mistura de dióxido de carbono e metano. 


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