A gripe suína e o vírus influenza

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A gripe suína e o vírus influenza

A gripe suína e o vírus influenza
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Altamente contagiosa e agressiva, doença que irrompeu no México é causada por um vírus híbrido, com componentes das gripes suína, humana e aviária

A gripe suína, que já infectou aproximadamente 20 mil pessoas em mais de 60 países e provocou cerca de 120 mortes, deixou em alerta autoridades de saúde do mundo inteiro. O tema tem aparecido diariamente no noticiário e pode ser usado como ponto de partida para o estudo das características dos vírus e das formas de prevenção, propagação e tratamento da gripe em geral.

O professor Antônio Luiz Portela, mais conhecido como Luizão, dá aulas de Biologia no Curso Dom Bosco e explica alguns fatos que o vestibulando precisa recordar. Os vírus são organismos que não apresentam células: são formados por um capsídeo (cápsula de proteínas, ligadas a lipídios ou glicídeos), envolvendo o ácido nucleico, que pode ser o ácido ribonucleico (RNA) ou o desoxirribonucleico (DNA).

Os vírus não apresentam organelas celulares, como mitocôndrias (responsáveis pela produção de energia) e ribossomos (orgânulos que sintetizam proteínas). Por esse motivo, só conseguem reproduzir seu material genético e realizar as demais atividades metabólicas quando parasitam as células de outros organismos. Segundo Luizão, os vírus podem atingir o interior das células de três formas diferentes. “O vírus pode deixar todo o conjunto de sua cápsula fora da célula, introduzindo apenas o seu material genético; pode entrar com a cápsula; ou pode entrar envelopado, com um pedaço da membrana da célula hospedeira”, observa.

No interior da célula, o material genético se replica e comanda a síntese de proteínas da cápsula, dando origem a novos vírus, que irão infectar novas células. O professor ressalta que os vírus podem utilizar dois tipos de ciclos para a sua reprodução: o lítico, quando destroem as células que os hospedam, e o lisogênico, em que o DNA ou RNA viral se incorpora ao DNA da célula infectada, reproduzindo-se a cada divisão celular.

Gripe

A gripe é causada pelo vírus influenza, que pode ser classificado em três tipos: A, B ou C. O tipo C provoca doenças respiratórias brandas. Ele não causa epidemias (quando uma doença se desenvolve num local de forma rápida), ao contrário do B. O tipo A é o mais grave e pode provocar pandemia (de maior proporção em relação à epidemia), além de envolver hospedeiros animais. Esse vírus apresenta vários subtipos, entre eles o H2N2, o H3N2 e o H1N1, causador da gripe suína.

O vírus clássico da gripe suína foi isolado pela primeira vez em 1930. De acordo com o professor do Dom Bosco, o vírus que tem assustado a população mundial é um híbrido, com componentes da gripe humana e da gripe aviária. “O novo vírus da gripe suína é tão agressivo como o da gripe aviária e tão contagioso como o da gripe humana”, afirma. Ele explica que o vírus pode tornar-se hibrido quando mais de uma cepa (tipo de vírus) parasita uma mesma célula e seus materiais genéticos se combinam, dando origem a uma nova forma.

O influenza é um vírus de RNA, assim como aqueles que causam a aids, a poliomielite, a raiva e a encefalite. No caso do vírus da gripe, o RNA viral se multiplica dentro da célula e orienta a formação de um RNA mensageiro, que comanda a síntese das proteínas da cápsula. Cópias do micro-organismo brotam da superfície da célula infectada, levando consigo um pedaço de membrana (envelope). Eles podem provocar a “explosão” da célula, mas muitas vezes não a destroem. Já os retrovírus, como o causador da aids, contêm a enzima transcriptase reversa, capaz de produzir um DNA a partir do RNA viral. O DNA passa para o núcleo da célula hospedeira, onde se liga ao cromossomo e comanda o processo de síntese proteica e de formação de outros RNA virais. Os novos vírus são, então, envolvidos por fragmentos da membrana celular da célula hospedeira e liberados no organismo.


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