Derivados do trigo viram alternativa ao plástico
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PESQUISA

Derivados do trigo viram alternativa ao plástico

Projeto ainda está em fase de testes
Por: -Leonardo Gottems

Pesquisadores do Departamento de Engenharia Química da Universidade de Huelva, na Espanha, identificaram compostos biodegradaveis derivados do glúten do trigo que poderiam se tornar alternativas ecológicas a embalagens plásticas convencionais. Esses bioplásticos desaparecem completamente da natureza em 50 dias, em vez de 100 a 1.000 anos como aqueles que vêm do petróleo. 

De acordo com a cientista responsável pela pesquisa, Inmaculada Martínez, a ideia principal do estudo é conseguir fazer com que esses produtos saiam do laboratório e possam ser usados no mercado, substituindo os plásticos que conhecemos. Ela ressalta que outro ponto positivo, além do baixo tempo de degradação, é a não utilização de solventes, o que demanda menor gasto de energia no processo de fabricação. 

Segundo o pesquisador e professor de Engenharia Química, Cortes Triviño, eles estão usando o método tradicional de fabricação de plásticos, a fim de não elevar o custo de aquisições de novas máquinas pela indústria. Assim, se a ideia der certo, as fábricas de embalagem só terão que mudar a matéria prima. "Nós não queremos mudar as máquinas, apenas criar um processo que tem menor impacto ambiental", diz. 

Os especialistas afirmaram que o maior desafio é fazer com que o material não perca as características quando exposto a chuva, por exemplo, já que tem uma grande capacidade de absorção de água que pode fazer com que o material se desmanche ou fique mais macio. Uma alternativa seria misturar as propriedades desses biocompostos com outros polímeros, mas essa ideia ainda não foi testada. 


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