Descoberta variante de planta que neutraliza arsênico
CI
Imagem: Eliza Maliszewski
ESTUDO

Descoberta variante de planta que neutraliza arsênico 

Cientistas expuseram mais de 4.000 variantes de arroz à água contendo arsênico
Por: -Leonardo Gottems

O cultivo agrícola do arroz básico acarreta o risco de possível contaminação por arsênio, que pode atingir os grãos após a absorção pelas raízes. Em sua investigação de mais de 4.000 variantes de arroz, uma equipe de pesquisa sino-alemã sob a direção do Prof. Rüdiger Hell do Center for Organism Studies (COS) da Universidade de Heidelberg e o Prof. Dr. Fang-Jie Zhao, da Universidade Agrícola de Nanjing (China), descobriu uma variante de planta que resiste à toxina. Embora as plantas prosperem em campos contaminados com arsênio, os grãos contêm muito menos arsênico do que outras plantas de arroz . Ao mesmo tempo, esta variante possui um alto teor de selênio. 

Os pesquisadores explicam que, especialmente nas regiões agrícolas da Ásia, quantidades crescentes de arsênio metalóide estão atingindo as águas subterrâneas por meio de fertilização em grande escala ou lodo de esgoto, por exemplo. Como o arroz é cultivado em campos submersos, as plantas absorvem uma grande quantidade de arsênico pelas raízes, dando ao potencial carcinógeno um caminho ascendente na cadeia alimentar. De acordo com o professor Hell, a contaminação por arsênio em alguns solos asiáticos é agora tão alta que também está causando perdas significativas nas colheitas, porque o arsênico é venenoso para as próprias plantas. 

No decorrer de seu projeto de pesquisa, os cientistas expuseram mais de 4.000 variantes de arroz à água contendo arsênico e, então, observaram seu crescimento. Apenas uma das plantas estudadas se mostrou tolerante ao metalóide tóxico. O que caracteriza biologicamente a variante do arroz chamada astol1 é a chamada troca de aminoácidos em uma única proteína. “Essa proteína faz parte de um complexo sensor e controla a formação do aminoácido cisteína, importante componente na síntese de fitoquelatinas. As plantas formam essas substâncias desintoxicantes em resposta aos metais tóxicos e assim os neutralizam ”, explica o professor Hell, que junto com seu grupo de pesquisa do COS estuda a função desse complexo sensorial. 


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