Descoberto “GPS” da batata doce
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Imagem: Pixabay
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Descoberto “GPS” da batata doce

"Quando esse gene não funciona corretamente, a planta não distingue entre ramos aéreos e estolões"
Por: -Leonardo Gottems

Uma equipe do Centro Nacional de Biotecnologia (CNB-CSIC) identificou uma nova função do gene BRANCHED1b (BRC1b), que se revelou essencial para a formação de tubérculos subterrâneos. O estudo está na capa desta semana da revista NaturePlants.

O trabalho liderado por  Pilar Cubas , em colaboração com  Salomé Prat , ambos do CNB-CSIC, mostra que mutações no gene afetam a capacidade de distinguir entre caules aéreos e subterrâneos (chamados de caules) em plantas de batata-doce. Desta forma, as plantas mutantes apresentam uma distribuição errônea de dois açúcares e dois seios que controlam a formação de tubérculos e desenvolvem tubérculos aéreos.   

Segundo Cubas, “usando como modelo plantas de batata selvagens e mutantes que não expressavam esse gene, estudamos a formação de caules aéreos e subterrâneos —estolons— durante seis semanas. Assim observamos que os mutantes produziram mais hastes aéreas, mas menos estolões do que as plantas selvagens”. O pesquisador ressalta que, no entanto, "a mudança mais marcante se refere à formação dos tubérculos: os mutantes produziram muito menos tubérculos subterrâneos e menores, e também passaram a produzir tubérculos aéreos".

Michael Nicolas , pesquisador do CNB-CSIC e primeiro autor do trabalho enfatiza que “quando esse gene não funciona corretamente, a planta não distingue entre ramos aéreos e estolões e permite a entrada de açúcar e sinais que promovem a formação de tubérculos nas axilas aéreas botões. Assim, após algumas semanas em condições que simulam inverno e dias curtos, as plantas começam a desenvolver um número surpreendente de tubérculos na parte aérea da planta”.


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