Edição genética cria mandioca livre de cianeto
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Imagem: Pixabay

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Edição genética cria mandioca livre de cianeto

Cientistas usam CRISPR
Por: -Leonardo Gottems
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Cientistas do Instituto de Genômica Inovadora (IGI), dos Estados Unidos, estão usando o CRISPR para o desenvolvimento de variedades semirretas de mandioca, removendo um precursor de composto tóxico que está naturalmente presente na planta, o cianeto. “Cerca de um bilhão de pessoas em todo o mundo dependem da mandioca como fonte de calorias, incluindo cerca de 40% dos africanos.  A mandioca não é realmente um alimento básico nos Estados Unidos, mas em muitas partes do mundo, especialmente nos trópicos, é uma cultura extremamente importante”, diz Jessica Lyons, pesquisadora principal deste projeto. 

Para transformar a mandioca saudável em realidade, Lyons e a equipe de pesquisadores do IGI estão usando a edição do genoma do CRISPR para bloquear a produção de cianeto. “Primeiro aplicamos o CRISPR para desenvolver resistência a uma doença problemática na África Oriental e Central chamada mandioca brown streak, em colaboração com o Danforth Plant Science Center em St. Louis, Missouri”, disse Gomez. "Usamos o CRISPR para atingir dois genes específicos e mostrar uma redução na gravidade da incidência de dois sintomas”, indica. 

Uma forma biossintética da mandioca assim já era conhecida, proporcionando uma rotação para a edição do genoma. Além disso, outros pesquisadores demonstraram que era possível interferir nessa via usando uma técnica conhecida como RNA de interferência (RNAi) e reduzir significativamente os níveis de cianeto. “Uma edição de genoma é mais clara que RNAi. Ele é removido completamente. O CRISPR é muito, muito mais rápido do que o cruzamento convencional é preciso ", diz Lyon. 


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