Matéria orgânica pode remover sal dos solos
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Imagem: Eliza Maliszewski
ESTUDO

Matéria orgânica pode remover sal dos solos

Estudo aponta que prática pode melhorar cultivo de arroz e trigo na Ásia
Por: -Eliza Maliszewski

O cultivo de trigo e arroz nas vastas planícies indo-gangéticas, afetadas pelo excesso de sais no solo, pode ser melhorado de maneira econômica por tratamento com gesso e esterco orgânico seguido de semeadura com variedades de culturas tolerantes ao sal, diz um estudo.

Publicado no mês passado na Agroecology and Sustainable Food Systems , o estudo diz que a Índia tem 2,8 milhões de hectares de terras, principalmente nas planícies aluviais indo-gangéticas, que são 'sódicas' e que podem ser recuperadas tratando-se o excesso de sódio.

Os solos sódicos restringem o movimento da água e do ar no solo, afetando o crescimento das plantas. Os problemas associados incluem zonas de alagamento rasas, alagamento temporário e diminuição do armazenamento de água na zona da raiz, explicam os pesquisadores por trás do estudo.

Globalmente, mais de 833 milhões de hectares de terra têm solos afetados pelo sal, especialmente em ambientes áridos ou semi-áridos da África, Ásia e América Latina, de acordo com a Organização para Agricultura e Alimentação (FAO). Entre 20 e 50 por cento dos solos irrigados são muito salgados, deixando mais de 1,5 bilhão de pessoas em todo o mundo para enfrentar os desafios causados ??pela degradação do solo.

Atualmente, a remediação de solos sódicos na Índia depende da adição de 50% de gesso seguido do cultivo de variedades tradicionais de arroz e trigo na terra. Mas, isso é cada vez mais inacessível para os pequenos proprietários que cultivam nas planícies superiores do Indo-Gangético, que se estendem por mais de 150.000 quilômetros quadrados.

Cada hectare de solo sódico requer 12 a 16 toneladas de gesso para remediação que, a US $ 60 por tonelada, está fora do alcance de pequenos agricultores marginais (aqueles com menos de um hectare de terra), diz o estudo. Os pesquisadores estimaram que 60% do custo total da recuperação vai para o gesso - um mineral que está se tornando escasso devido à demanda por usos não agrícolas.

De acordo com o estudo, realizado no distrito de Hardoi nas planícies Indo-Gangéticas do estado de Uttar Pradesh, tratamento com 25 por cento de gesso, 10 por cento de magnésio e pressmud (fertilizante orgânico feito de resíduo de cana-de-açúcar), seguido de semeadura com variedades resistentes ao sal de trigo e arroz, dobrou a produtividade da safra.

A Índia, um grande produtor de cana-de-açúcar, produz cerca de 12 milhões de toneladas de lama prensada anualmente. Pressmud contém nutrientes, matéria orgânica e grandes quantidades de sulfato de cálcio, que fornece cálcio diretamente ao solo para repor o excesso de sódio.

Vinay Kumar Mishra, autor do estudo e diretor do complexo laboratorial do Conselho Indiano de Pesquisa Agrícola em Barapani, no estado de Meghalaya, disse à SciDev.Net que o acúmulo de sais nos solos é um grande desafio para a produção de alimentos em vastas áreas e a recuperação de solos muito caros para pequenos agricultores.

“A adoção de uma prática científica que recupere o potencial agrícola dos solos sódicos e melhore a segurança alimentar dos pequenos proprietários por meio da integração de gesso, muco e variedades de arroz e trigo tolerantes ao sal é útil e adequada para os agricultores”, disse Mishra.

KC Jisha, professor assistente de fisiologia vegetal no Muslim Education Society College, em Kodungallur, Kerala, e pesquisador em química do solo, disse que os solos sódicos têm concentrações mais altas de sódio do que os solos salinos, que devem ser tratados para apoiar a agricultura de forma eficiente.

"Solos salinos causam uma 'seca química' em solos, mas não solos sódicos que podem funcionar para causar alagamento. A sodicidade do solo é mais fácil de corrigir do que altos níveis de salinidade no solo, mas o gerenciamento de salinidade e sodicidade torna-se complicado quando ambas ocorrem no mesmo solo juntos ", disse Jisha à SciDev.Net.

Dos 584 distritos indígenas, 194 têm solos salinos ou sódicos e uma grande proporção das terras afetadas é cultivada por pequenos proprietários que dependem da agricultura marginal para suas necessidades de alimentos e rações. As estações secas e úmidas alternadas e a topografia geral agravam os problemas causados ??pela sodicidade e salinidade, disse Jisha. A salinidade é particularmente problemática na região do delta do Ganga, compartilhada pela Índia e Bangladesh.

Os solos tornam-se sódicos ou salinos por causas naturais , agricultura intensiva, drenagem deficiente e disponibilidade limitada de água para irrigação. Durante a estação chuvosa, os sais se acumulam nas áreas baixas e na estação seca eles se concentram devido à alta evaporação da água, resultando em aumento de íons de sódio no solo .

De acordo com os autores, os benefícios do estudo Hardoi podem ser estendidos imediatamente para as áreas afetadas pelo sal dos mega deltas do Ganges na Índia e Bangladesh.


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