Nova técnica pode revolucionar as bananas
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Imagem: Marcel Oliveira
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Nova técnica pode revolucionar as bananas

Especificamente, acreditava-se que era impossível enxertar plantas semelhantes a gramíneas do grupo conhecido como monocotiledôneas
Por: -Leonardo Gottems

Um grupo de cientistas da Universidade de Cambridge encontrou uma nova forma de combater a "doença do Panamá" que está afetando as lavouras de banana no mundo e que consiste na combinação de duas espécies da planta,  segundo artigo publicado na revista Nature. A banana é a quarta maior safra alimentar do mundo depois do trigo, arroz e milho em termos de produção, e os maiores exportadores da fruta incluem Equador, Colômbia, Costa Rica e Guatemala. 

99% das bananas vendidas globalmente são do tipo chamado Cavendish, que é suscetível a um fungo mortal chamado Tropical Race 4 ou 'Doença do Panamá', que se espalha há mais de três décadas e que, se não for contido, pode arruinar esta indústria vale cerca de US $ 25 bilhões anualmente. 

Como as bananas são plantas sem sementes, a técnica usada pelos cientistas tem sido enxertar o broto de uma planta na raiz de outra, para que continuem a crescer juntas como uma só. Esse procedimento era considerado impossível, mas a equipe de pesquisadores da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, descobriu que os tecidos da raiz e do caule retirados das sementes de gramíneas monocotiledôneas - que representam seus primeiros estágios embrionários - se fundem com eficiência. 

Especificamente, acreditava-se que era impossível enxertar plantas semelhantes a gramíneas do grupo conhecido como monocotiledôneas porque elas não tinham um tipo específico de tecido, denominado câmbio vascular, em seu caule. “Conseguimos algo que todos diziam ser impossível. O enxerto de tecido embrionário tem um potencial real em várias espécies semelhantes às gramíneas. Descobrimos que mesmo as espécies mais distantes, separadas por um longo período evolutivo, são compatíveis com enxertia ”, diz o professor Julian Hibberd, do Departamento de Ciências Vegetais da Universidade de Cambridge, principal autor do relatório. 


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