Solo dos EUA está se desgastando por uso do arado
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Imagem: Nadia Borges
EROSÃO

Solo dos EUA está se desgastando por uso do arado

O que eles descobriram é que o solo superficial do Meio-Oeste está erodindo a uma taxa média de 1,9 milímetros por ano
Por: -Leonardo Gottems

Um novo estudo publicado recentemente na revista Earth's Future e liderado pela Universidade de Massachusetts Amherst mostra que desde a colonização euro-americana há aproximadamente 160 anos, os campos agrícolas no meio-oeste dos EUA. perdem, em média, dois milímetros de solo por ano. Isso é quase o dobro da taxa de erosão que o USDA considera sustentável. Além disso, as estimativas de erosão do USDA são três a oito vezes menores do que os números relatados no estudo. Por fim, os autores do estudo concluem que o principal culpado é o arado, e não o trabalho do vento e da água.

"Há alguns anos, minha esposa e eu participamos de um casamento pioneiro na igreja norueguesa em Minnesota", diz Isaac Larsen, professor de geociências da UMass Amherst e um dos coautores do artigo. “Depois da cerimônia, caminhei até a beira do cemitério, que era cercado por milharais, e fiquei surpreso ao ver que a superfície do campo era consideravelmente mais baixa do que a superfície do cemitério nunca lavrado. Comecei a me perguntar por quê."

Anos depois, Larsen, juntamente com o coautor sênior do estudo Evan Thaler – que completou a pesquisa como parte de seu doutorado. na UMass Amherst-, e Jeffrey Kwang, pesquisador de pós-doutorado na UMass Amherst na época do trabalho, fotografou-se em pé no centro de Iowa no "penhasco" que separa uma pradaria nativa de um campo de soja. Thaler trabalhou extensivamente com a Iowa Natural Heritage Foundation e outras organizações para identificar os poucos bolsões remanescentes da pradaria original que nunca foram cultivados. Ele então pediu aos agricultores cujas terras confinavam com as pradarias permissão para inspecionar seus campos.

O que eles descobriram é que o solo superficial do Meio-Oeste está erodindo a uma taxa média de 1,9 milímetros por ano. Dito de outra forma, os autores estimam que o Centro-Oeste perdeu cerca de 57,6 bilhões de toneladas métricas de solo superficial desde que os agricultores começaram a cultivar a terra há 160 anos. E isso apesar das práticas de conservação implementadas após o Dust Bowl na década de 1930.


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