Produzir com sustentabilidade

Produzir com sustentabilidade

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Produzir com sustentabilidade

Decio Luiz Gazzoni

 

Não custa repetir: já não basta produzir alimentos, é preciso fazê-lo com sustentabilidade. O desafio se potencializa quando se sabe que a população mundial crescerá cerca de 40% nos próximos 30 anos, e a renda per cápita mundial mais do que dobrará.

A Ciência é fundamental para endereçar esta questão. Em alguns casos, as políticas públicas de incentivos são cruciais para que algumas tecnologias sejam incorporadas aos sistemas de produção, e alguns hábitos passem a ser dominantes.

Vejamos alguns exemplos:

 

  1.  Carne vegetal: Atualmente, para produzir um quilo de proteína, bois ou carneiros usam cerca de 20 vezes mais área e geram cerca de 20 vezes mais emissões de gases de efeito estufa de proteínas vegetais. A aposta é a substituição parcial de proteína animal por vegetal na gastronomia diária. Empresas como a Impossible Foods e Beyond Meat estão investindo em produtos à base de proteínas vegetais que parecem, têm aroma, sabor e até sangram como carne animal;
  2. Vida útil prolongada: Cerca de um terço da comida é perdida ou desperdiçada no período que decorre entre a semeadura ou plantio, até a mesa do consumidor. Produtos perecíveis, como frutas e hortaliças são os mais desperdiçados. Um avanço para resolver isso é o surgimento de métodos baratos que retardam o amadurecimento dos produtos. Nos primórdios da biotecnologia, foi incorporada esta característica no tomate Flav Savr - porém a tecnologia foi “demonizada” pelo ativismo anti-OGMs. A empresa Apeel Sciences possui uma variedade de filmes em spray, extremamente finos, que inibem o crescimento bacteriano e retêm água nas frutas. As empresas Nanologia e Bluapple, desenvolveram produtos que atrasam a degradação dos alimentos perecíveis;
  3.  “Anti-arroto” bovino: Cerca de um terço das emissões de GEE da produção agrícola provém de metano "entérico", expelido pelo arroto bovino. Vários grupos de pesquisa e empresas estão trabalhando em compostos de ração que suprimem a formação de metano no estômago bovino. A DSM (Holanda) desenvolveu o produto 3-NOP que reduz as emissões de metano em 30%, aparentemente sem efeitos colaterais na saúde humana ou no meio ambiente;
  4. Desenvolvimento de compostos para manter o nitrogênio no solo: Cerca de 20% das emissões de gases de efeito estufa da produção agrícola estão relacionadas ao nitrogênio de fertilizantes e esterco em culturas e pastagens. A maioria dessas emissões provém da formação de óxido nitroso, pois os microorganismos transferem nitrogênio de uma forma química para outra. Os compostos que impedem essas mudanças, incluindo revestimentos de fertilizantes para evitar a volatilização e os chamados "inibidores de nitrificação", podem reduzir as perdas de nitrogênio e aumentar a quantidade de nitrogênio absorvida pelas plantas, levando a menores emissões de gases de efeito estufa e menos poluição da água pelo escoamento de fertilizantes. Alguns compostos estão sendo testados, porém, sem um esforço regulatório, e sem políticas públicas de suporte à mitigação das emissões de GEE por fertilizantes nitrogenados, a pesquisa e o desenvolvimento ficam retardados;
  5. Culturas que absorvem nitrogênio: A forma mais promissora de reduzir as emissões de óxido nitroso é desenvolver associações de microrganismos com plantas, promovendo a absorção do nitrogênio e / ou inibindo a nitrificação. Os pesquisadores identificaram características para inibir a nitrificação em algumas variedades de todas as principais culturas de grãos, com as quais outras pessoas agora podem desenvolver através do melhoramento de culturas.
  6. Produção de arroz com menores emissões: Cerca de 15% das emissões de GEE da produção agrícola provêm de microrganismos produtores de metano nos arrozais. Pesquisadores chineses desenvolveram a variedade transgênica de arroz SUSIBA2, que reduz as emissões de metano em 30%. Apesar disso, em nenhum país existe um esforço consistente para criar e incentivar a adoção de variedades de arroz que reduzam as emissões de metano;
  7. CRISPR para aumentar os rendimentos: Sustentabilidade e produtividade são irmãs siamesas. Uma maneira de aumentar o rendimento das culturas de maneira sustentável (sem aumentar o consumo de água, fertilizantes ou pesticidas) é a edição de genes das culturas que aumentam a produção;
  8. Palma de óleo de alto rendimento: O crescimento dramático da demanda por óleo de palma, um ingrediente encontrado em tudo, de xampu a biscoitos, impulsiona o desmatamento no sudeste da Ásia há décadas e agora ameaça florestas na África e na América Latina. Uma maneira de reduzir essa ameaça é criar e plantar dendezeiros com 2 a 4 vezes a produção por hectare de árvores convencionais. Uma variedade com o triplo do rendimento médio atual dos dendezeiros da Indonésia foi desenvolvida pela empresa PT Smarts;
  9. Alimentos para peixes à base de algas
    Outro elemento de um futuro sustentável dos alimentos é reduzir a pressão sobre os estoques de peixes selvagens. À medida que as capturas globais de peixes atingiram o pico, a piscicultura ou "aquicultura" cresceu para atender à demanda mundial de peixes. No entanto, a aquicultura pode aumentar a pressão sobre as pequenas espécies de peixes selvagens usadas como ingredientes alimentares para peixes de criação maiores. Uma inovação tecnológica para contornar esse desafio é criar alimentos substitutos usando algas ou oleaginosas que contenham os ácidos graxos ômega-3 encontrados nos óleos à base de peixes selvagens. Algumas empresas estão se movendo para produzir alimentos para aquicultura baseados em algas, e os pesquisadores criaram uma variedade de canola que contém ômega-3.
    10) Fertilizantes movidos a energia solar
    A produção de fertilizantes à base de nitrogênio utiliza grandes quantidades de combustíveis fósseis e gera emissões significativas, aproximadamente 85% das quais resultam da produção de hidrogênio para se misturar ao nitrogênio. Muitos investiram em energia solar para produzir hidrogênio para veículos com células de combustível, mas tecnologias semelhantes também podem ajudar a produzir fertilizantes de baixo carbono. As plantas-piloto estão em construção na Austrália.
    Implantação rápida de tecnologia para um futuro sustentável dos alimentos
    Apesar de seu potencial, nenhuma dessas medidas está avançando em velocidade e escala adequadas. O financiamento da pesquisa para mitigação de gases de efeito estufa agrícola é minúsculo e precisa ser aumentado, em parte, aproveitando melhor os US $ 600 bilhões em apoio público existente a cada ano para a agricultura em todo o mundo.
    Além disso, embora muitas das tecnologias acima tenham o potencial de economizar dinheiro, mesmo no curto prazo, muitas custam mais do que suas contrapartes convencionais atualmente. Aumentar sua aceitação exigirá não apenas mais fundos públicos de pesquisa, mas também regulamentos flexíveis que dêem às empresas privadas incentivos mais fortes para inovar. Por exemplo, em áreas onde as tecnologias são subdesenvolvidas, como compostos que reduzem o metano entérico, os governos podem se comprometer a exigir o uso desses compostos se um produto atingir um certo nível de custo-benefício na mitigação (como US $ 25 por tonelada de dióxido de carbono equivalente). Como outro exemplo, os governos podem exigir que as empresas de fertilizantes se misturem cada vez mais a compostos que reduzem a perda de nitrogênio.
    A boa notícia é que, para praticamente todo tipo de avanço necessário no sistema alimentar, pequenos grupos de cientistas com orçamentos limitados já identificaram oportunidades promissoras. Os hambúrgueres à base de plantas de hoje com sabor de carne de verdade foram desenvolvidos e comercializados em menos de 10 anos.
    Alimentar uma população mundial crescente diante das mudanças climáticas e das restrições de recursos é um enorme desafio. As inovações tecnológicas listadas acima não são as únicas que o sistema alimentar precisa e, é claro, não resolveremos o desafio apenas com a tecnologia. No entanto, assim como em outros setores, como energia e transporte, a inovação tecnológica é um ingrediente essencial de um futuro sustentável.

O autor é Engenheiro Agrônomo, pesquisador da Embrapa Soja.


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